Entomologie

Publié le par JCL

Événement entomologique exceptionnel dans l’Est des États-Unis

Publié le par Jean-Louis Schmitt

C’est un phénomène aussi rare qu’intrigant : à l’Est des Etats-Unis, des milliards de cigales sortent de terre, des insectes qui ne refont surface que tous les 17 ans ! Olivier Langrand qui nous a récemment présenté deux espèces de Tétras américains (ICI), relate pour nous cette incroyable et soudaine apparition…

Les chercheurs pensent que le réchauffement des températures pourrait faire en sorte que la grande sortie des cigales soit devancée de quelques jours ou quelques semaines. Et, surtout, ils pensent que leur territoire va s’étendre, toujours plus vers le nord… Photos : © Olivier Langrand (Cliquez pour agrandir)
Les chercheurs pensent que le réchauffement des températures pourrait faire en sorte que la grande sortie des cigales soit devancée de quelques jours ou quelques semaines. Et, surtout, ils pensent que leur territoire va s’étendre, toujours plus vers le nord… Photos : © Olivier Langrand (Cliquez pour agrandir)Les chercheurs pensent que le réchauffement des températures pourrait faire en sorte que la grande sortie des cigales soit devancée de quelques jours ou quelques semaines. Et, surtout, ils pensent que leur territoire va s’étendre, toujours plus vers le nord… Photos : © Olivier Langrand (Cliquez pour agrandir)

Les chercheurs pensent que le réchauffement des températures pourrait faire en sorte que la grande sortie des cigales soit devancée de quelques jours ou quelques semaines. Et, surtout, ils pensent que leur territoire va s’étendre, toujours plus vers le nord… Photos : © Olivier Langrand (Cliquez pour agrandir)

Nul besoin en ce moment de se rendre dans un parc national pour observer un exceptionnel spectacle de la nature. Tout se passe autour de nous, dans les parcs et jardins d’une quinzaine d’états de la moitié orientale des États-Unis d’Amérique…

Des milliards de cigales (Magicicada septendecim) sont sorties, sortent ou sortiront prochainement de terre en fonction des conditions climatiques.

Après une période de 17 années passée sous terre, le printemps venu, les nymphes remontent à la surface au moyen de tunnels. Les pelouses et parterres de fleurs de chaque jardin sont minés de trous; des centaines de nymphes trouvent alors refuge sur les troncs des arbres pour effectuer leur mue. L’adulte quitte son exosquelette et laisse derrière lui l’exuvie qui reste accrochée à l’écorce ou tombe au sol. Une fois que les ailes se sont déployées et ont séché, l’adulte aux yeux rouges et globuleux se poste sur une tige et tente de se rendre discret pour échapper aux prédateurs qui accueillent cette manne avec délectation. C’est alors que les males commencent à cimbaliser pour attirer les femelles afin de s’accoupler. Si les nymphes se nourrissent de la sève des arbres pendant leur vie souterraine, les adultes, pendant les quatre à six semaines de leur existence aérienne, se nourrissent de feuilles et de tiges des arbres et arbustes.

Si, en Provence, les émissions sonores des cigales (appelées cimbalisations) contribuent au caractère bucolique de cette partie du sud de la France, il en est autrement pour l’espèce qui vient de sortir de terre après une période souterraine de 17 ans. La cimbalisation de l’espèce Magicicada septendecim est d’une fréquence plus basse que celle de l’espèce typique de la France méridionale et ne présente pas de variation d’intensité. Le concert de milliers de cigales sur une espace limite crée un bruit de fond sourd et constant similaire au bruit produit quand vous vous trouvez sous une ligne haute tension ou à proximité d’un transformateur électrique : charmant non ?

Les naturalistes observent cet évènement avec intérêt, mais il est tout autrement pour le grand public. Les médias, depuis plusieurs semaines, parlent de la sortie prochaine des cigales. Certaines personnes sont indifférentes, d’autres intéressées ou amusées, mais beaucoup développent une phobie qui les oblige à poliment décliner les invitations pour un barbecue, qui, le printemps venu, est une activité sociale incontournable aux États-Unis. Certaines personnes adoptent des démarches erratiques pour éviter de mettre le pied sur les cigales qui par endroits recouvrent le sol.

La première fois qu’il m’avait été donné d’observer ce phénomène de prolifération de Magicicada septendecim c’était en Virginie en 2004, il y a donc 17 ans. Jacques Chirac était alors président de la République Française, Noël Mamère célébrait le premier mariage homosexuel et le réseau social Facebook voyait le jour. A Reston, Virginie où je vis, l’évènement de 2021 tient toutes ses promesses et des milliers de cigales sont déjà sorties et tous les matins une nouvelle vague apparait. Je plains les personnes atteintes de cicadaphobie, car ce spectacle de la nature que je me réjouis de pouvoir continuer à observer se poursuivra encore quelques semaines. Après quoi, il faudra attendre 2038 pour observer à nouveau ce phénomène…

Olivier Langrand

Publié dans Nature - écologie

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Commenter cet article